Le dodo est le symbole de Maurice et est utilisé comme filigrane sur toutes les roupies et les billets de banque mauriciens.

L’oiseau a été découvert vers 1598 et s’est éteint vers 1662 car ils ne pouvaient pas échapper aux humains en raison du manque d’ailes. Ils n’avaient aucune peur des humains, et leur intrépidité et ainsi que leur incapacité à voler en faisaient une proie facile pour les marins qui s’installaient sur l’île. L’image traditionnelle du dodo est celle d’un oiseau très gras et maladroit au goût agréable et facile à mastiquer. L’oiseau a été trouvé suffisamment intéressant pour que des spécimens vivants soient envoyés en Europe et dans l’est du monde. Le nombre de dodos transportés qui ont atteint leur destination en vie est incertain.

Le dodo vivait aux côtés d’autres oiseaux mauriciens disparus, tels que le râle rouge; aussi incapable de voler, le pigeon bleu de Maurice, le hibou de Maurice et le canard mauricien. En plus des fruits tombés, le dodo devait probablement survivre grâce aux noix, les graines, les bulbes et les racines. Il a également été suggéré que le dodo aurait pu manger des crabes et des crustacés, ainsi que les pigeons couronnés.

Sur la base d’une estimation de poids d’environ 50 livres, le mâle pourrait atteindre 21 ans et la femelle 17 ans.

Avant l’arrivée de l’homme, Maurice était entièrement recouverte de forêts. L’habitat préféré du dodo reste inconnu, mais de vieilles descriptions suggèrent que l’oiseau habitait les bois des zones côtières plus sèches du sud et de l’ouest de l’île Maurice. Cependant, le fait que le dodo ait survécu à des centaines d’années d’activité volcanique et de changements climatiques montre que l’oiseau était résilient dans son écosystème.

Outre les humains chassant ces animaux inoffensifs. Leurs œufs auraient également étés volés par les animaux qui ont été amenés sur les îles telles que les singes, les chiens et les rats. Il était également mentionné dans les journaux des marins que le dodo utilisait son bec pour se défendre.

Crédit photo Thoughtco